Spade & Palacio est le fruit de deux montréalais; ils sont nés et grandis à Montréal et sont passionnés par leur ville qu’ils adorent faire découvrir.

Ils se sont d’abord rencontrés lors de leur formation de guides (oui, à l’école des guides touristiques) et se sont rapprochés autours d’un intérêt et d’une intention commune qui est celle de faire vivre à leurs visiteurs une expérience locale en l’espace d’une journée. Trois ans plus tard, l’entreprise naissait. Palacio a fini par suivre son propre chemin et Spade est devenue en quelque sorte la mère de cette organisation accompagnée des meilleurs guides touristiques de la ville, une mère très fière en effet.

C’est simple, nous éloignons nos clients des lieux principaux, nos visites ne sont pas touristiques. Nous voulons mettre en lumière des zones méconnues tout en promouvant des entrepreneurs locaux, des jeunes et des femmes lors de Food Tours pédestres, et vous faire découvrir les lieux préférés de votre guide local à bord d’un vélo. Nos circuits consacrés au street art sont parmi les mieux notées, tout comme l’ensemble de nos tours. Contrairement à certaines autres agences, nous garantissons des groupes restreints de 10 personnes ou moins. Nous n’engageons que des guides locaux et des guides de loisirs agréés. Vous n’êtes pas un troupeau de moutons que nous souhaitons garder dans la ville, vous êtes nos invités et nous tenons à préserver le caractère authentique et humain de nos visites.

Au fil des années, certains ont tenté d’imiter notre style, nos itinéraires et nous avons influencé d’autres entreprises à réduire la taille de leurs groupes et à changer les lieux de visites prévus pour leurs clients. Nous en sommes à la fois fiers et flattés. Nous ferions les visites que nous proposons et cela en dit long car lorsque nous voyageons, nous ne supportons pas les touristes. (Chut !)

À LA RENCONTRE DE SPADE

Il est difficile de trouver quelqu’un qui aime Montréal autant que lui. Danny a eu la chance de voyager autant pour le travail que pour le plaisir, mais ultimement, c’est à Montréal qu’il a décidé d’accrocher son chapeau. Par une soirée d’été, il roule à vélo d’un festival à l’autre – c’est à se demander s’il n’a pas appris à pédaler avant d’apprendre à marcher. Il s’intéresse à tout ce qui est relié à l’aménagement urbain et l’architecture. Il a un faible pour les bières artisanales et le Mont-Royal, et leur accorde généralement du temps au quotidien.

À LA RENCONTRE DE THOM

Né à Montréal d’un père anglophone et d’une mère francophone, Thom rêve en franglais. «Bonjour/hi» est sa devise et il est à ce point passionné par Montréal qu’il passe ses journées de congé à faire exactement la même chose que quand il travaille : il explore les quartiers de la ville en proposant des théories sur l’endroit où se procurer les meilleurs bagels en ville. Quand il sort de Montréal, il est fort probable qu’il soit à bord d’un train ou en route vers la gare.

À LA RENCONTRE DE DANIEL

Fier d’être Montréalais, Daniel saisit toutes les occasions de parler de sa ville natale. Originaire de la banlieue, il a commencé à explorer les quartiers les plus riches culturellement de Montréal comme le Plateau, le Mile-End et le Vieux-Montréal alors qu’il était encore adolescent, et il n’a jamais cessé depuis. Daniel a passé la majorité de sa vingtaine à parcourir le monde et s’est brièvement établi en Suède et au Japon. Aujourd’hui, il met à profit les compétences acquises lors de son baccalauréat en histoire et de son expérience professionnelle en éducation, au gouvernement et en commerce international pour transmettre son amour de Montréal en tant qu’auteur, photographe, blogueur et guide touristique certifié. En 2018, Daniel a franchi une étape importante de son parcours de voyageur en visitant son 50e pays à vie.

Rencontrez Jeff

Jeff a des racines montréalaises profondes. Enfant, il passait ses fins de semaine dans la boutique de son père sur la Main, distribuant fièrement des bracelets portugais gratuits aux visiteurs. Aujourd’hui, il vit dans un appartement au-dessus de son Vavo, âgé de 90 ans, au cœur du Plateau. Il a passé plusieurs (trop) années à étudier l’histoire à McGill et détient un diplôme honorifique pour avoir trouvé des repas à la fois bons et abordables. Il travaille comme enseignant au secondaire et au niveau collégial durant l’hiver (ce qui, soyons honnêtes, représente la plus grande partie de l’année ici !)

Rencontrez Mel

Née à Vancouver, Mel a fait ses premiers pas sur les plages en Colombie-Britannique avant de déménager à Montréal avec ses parents à l’âge de deux ans. Depuis, elle est fascinée par sa ville. Il était donc logique qu’elle devienne guide touristique dans sa ville bien-aimée! Mel est impliquée dans la communauté artistique de rue et de graffiti de Montréal depuis plus d’une décennie. Elle adore partager ses connaissances sur les différents artistes locaux et leur travail. Vous ne verrez plus les rues de la même façon après une visite avec elle.

Rencontrez Gabriela

Elle est amoureuse de sa ville depuis son plus jeune âge, avec des souvenirs impérissables d’étés sur le Vieux-Port, de musique provenant des festivals de la ville et de nombreux repas pris sur de nombreuses terrasses. Quelle que soit la période de l’année, Gabriela sait qu’il y a toujours de la magie à trouver dans sa ville natale, qu’il s’agisse de se cacher du froid dans un café local ou d’apprécier le scintillement des rues du centre-ville après la pluie. Parmi ses moments de détente préférés, elle explore les différents quartiers et repère les friperies et les artisans locaux.

Rencontrez Chris

Chris est né dans une petite ville, mais il a toujours eu les yeux rivés sur Montréal. Lorsqu’il est finalement arrivé ici, il s’est empressé d’apprendre tout ce qu’il y avait à savoir sur la ville. En raison de plusieurs malchances, il a habité dans plus d’arrondissements de la ville que la plupart des Montréalais ne peuvent en nommer. Vous pouvez le trouver en train de rouler sur les pistes cyclables de la ville jusqu’aux boutiques de bagels, de patiner dans un parc ou d’essayer de trouver la voiture de métro qui le déposera juste devant les escaliers roulants de sa destination.

Rencontrez Félix

Il a adopté Montréal au début de la vingtaine, à l’époque où il avait des cheveux courts et propres et un « travail d’adulte » sérieux.
Après une décennie passée dans les tours à bureaux du centre-ville de Montréal, Félix en a eu assez des costumes et des cravates. Il a décidé d’être à l’extérieur et de faire du vélo avec des gens sympathiques. Félix est un grand voyageur, passionné par les sciences sociales, le vélo et la manger les restes des autres. Si vous le nourrissez, il se fera un plaisir de vous donner une conférence complète sur Montréal.

À LA RENCONTRE DE MARIE-PIER

Née à Montréal, le fleuve Saint-Laurent coule dans les veines de Marie-Pier. Elle n’a jamais cessé d’explorer la ville sur deux roues et profite de chaque occasion pour en apprendre davantage sur son chez-soi ! Elle ne manque jamais de participer à son festival préféré, le Festival du cirque, de manger dans des restaurants chics et de soutenir (en y goûtant) toutes les pâtisseries de son quartier Villeray. Nouvellement maman, elle passe ses heures de bonheur à flâner dans les nombreux parcs de la ville, en particulier le parc Jarry! Ayant une formation en arts visuels, elle adore l’art de rue et toutes les galeries d’art de la ville.

Rencontrez Rodrigo

Brésilien de naissance et Québécois par choix, Rodrigo est amoureux de Montréal depuis le jour où il y est arrivé pour terminer un doctorat, il y a de nombreuses années. Passionné de musique, il est très fier de vivre dans la ville qui a révélé Leonard Cohen et Oscar Peterson au monde entier. Toujours prêt à organiser une fête, Rod s’amuse à concocter des cocktails Tiki pour ses invités tout en parlant des différences entre les différents rhums. Si le temps le permet, il ira pique-niquer au bord de la rivière et ne dira pas non à un jam session aux Tam-Tams les dimanches après-midi d’été.

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